Hágase la prueba. Ame sus riñones.

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¿Qué son
las enfermedades del riñón?

Acerca de sus riñones

Unos riñones sanos desempeñan un papel fundamental cuando de mantenernos vivos y sanos se trata. Los riñones hacen tres cosas importantes para nuestro cuerpo:

  1. Previenen la acumulación de desechos y líquido sobrante en el cuerpo.
  2. Mantienen los electrolitos, como sodio, potasio y fosfato, balanceados.
  3. Producen hormonas, las cuales cumplen tres funciones:
    1. Regulan la presión arterial.
    2. Producen glóbulos rojos.
    3. Mantienen los huesos fuertes.

¿Qué son las enfermedades del riñón?

Una enfermedad de los riñones significa que los riñones están dañados y no pueden filtrar la sangre como deberían. Como consecuencia, el cuerpo acumula desechos y líquido en exceso, lo cual daña otros órganos. Si la enfermedad de los riñones no se detecta ni se atiende, esto puede causar muchos problemas serios y que ponen en riesgo la vida, entre ellos:

  • Enfermedades cardiovasculares (ataque al corazón, angina de pecho, cardiopatía coronaria, derrame cerebral)
  • Edema pulmonar (acumulación de líquido en los pulmones)
  • Presión arterial alta
  • Huesos débiles que pueden fracturarse fácilmente
  • Disminución en la capacidad del cuerpo para combatir infecciones
  • Anemia
  • Daño a los nervios
  • Insuficiencia renal

Vea los efectos de las enfermedades del riñón >

En la mayoría de la gente, el daño en los riñones ocurre lentamente a lo largo de muchos años. Esto se conoce como enfermedad renal crónica (ERC). Conforme avanza la enfermedad, es más difícil que los riñones funcionen de manera adecuada, lo cual lleva con el tiempo a la insuficiencia renal. Una vez que los riñones fallan, la persona debe o bien comenzar la diálisis (un tratamiento con una máquina para ayudar a los riñones a funcionar), o recibir un trasplante de riñón para seguir con vida.

Cuando la función de los riñones de alguien baja o cambia de manera repentina debido a una lesión o enfermedad, esto lleva el nombre de lesión del riñón aguda (LRA). Esto puede ocurrir tanto en una persona con riñones sanos como en alguien que ya tiene problemas del riñón. Si no se detecta y se trata, la LRA puede llevar rápidamente a la insuficiencia renal. Infórmese sobre la LRA.

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades del riñón?

En su etapa temprana, las enfermedades del riñón a menudo no presentan síntomas. De hecho, muchas personas no son diagnosticadas sino hasta justo antes de que fallen sus riñones. Por eso es muy importante hacerse pruebas. Entre los posibles síntomas de la enfermedad de los riñones podrían estar:

  • Orinar más frecuentemente
  • Sangre en la orina
  • Cansancio
  • Calambres musculares
  • Hinchazón de los pies
  • Dolor de pecho
  • Falta de aliento
  • Piel seca y comezón en la piel

Estos síntomas podrían deberse también a otra enfermedad o padecimiento. Si tiene alguno de estos síntomas, llame a su doctor. La única manera de saber si tiene una enfermedad de los riñones es haciéndose pruebas.

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